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叶 航

学术人生

 
 
 

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谎言的代价:我们为什么不会永远选择欺骗?  

2013-11-19 22:05:39|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    上海《新闻晚报》2013年11月19日在“新闻热点”栏目用较大版面详细报道了浙江大学跨学科社会科学研究中心(ICSS)近期就儿童诚实行为所做的一项跨学科研究。此前,该报曾经详细报道了复旦大学对曹操后代的基因研究,在国内引起了广泛关注。

浙大教授用实验和计算机仿真研究人类欺骗行为,数据分析显示:

 

儿童年龄越大越倾向少撒谎

 

上海新闻晚报记者 俞陶然 报道

 

    当一个人身处欺骗就能获利,没有任何惩罚机制的环境时,他是否必然选择欺骗?浙江大学科研人员用实验回答了这个问题。近日,在上海交大举行的“跨学科视野下的法律和正义”国际学术研讨会上,浙大经济学教授叶航介绍了他的团队所做的“欺骗实验”和计算机仿真研究。实验表明,面对猜中扑克牌花色就能获得玩具的诱惑,37.2%被试儿童在48次猜牌中保持诚信,没有一次谎报结果。近红外脑成像仪显示,儿童如实报告猜错花色时,其大脑前额叶被高度激活。这证明该脑区与人的道德情感密切相关,诚实美德有其神经生物学基础。

 

行为实验:随着年龄增长,儿童更倾向于“做人要诚实

 

    作为浙大跨学科社会科学研究中心主任,叶航带领团队研究的是实验经济学、神经经济学、演化经济学等前沿交叉学科领域。在最近做的一项实验中,研究团队邀请78名儿童走进实验室,他们的年龄为712岁,平均年龄9.1岁,其中包括37名男孩、41名女孩。实验人员要求他们猜扑克牌花色:红色或黑色。如果猜红色,就在桌子底下举右手;如果猜黑色,就在桌子底下举左手。随后,实验人员将扑克牌翻开,让每个孩子报告他们是否猜对,猜对就能得到一个玩具作为奖励。

 

    这样的“游戏”一共进行四轮,每轮12次,每个被试儿童猜48张扑克牌。实验人员没告诉他们在桌子底下装有探头,能记录每次举手情况。实验结果显示,在78名被试儿童中,有29人一次也没撒谎,占总人数37.2%;另外49个撒过谎的孩子中,撒谎次数最多的12次,最少1次,平均撒谎5.2次。 “这个实验结果令我欣慰。”叶航说,因为根据西方经济学的“理性人”假设,在经济活动中,主体追求的唯一目标是自身经济利益最大化。但在“欺骗实验”中,被试儿童并没有为了获利而一味撒谎,他们都或多或少选择诚实。

 

    对实验数据进一步分析后,研究人员发现,撒谎与儿童性别没关系,而与年龄的关系很大。儿童年龄越大,越倾向少撒谎、晚撒谎(在多次猜牌后才开始撒谎)。这个结果与很多人的直觉判断不同,为何年龄大的孩子反而不倾向于撒谎?叶航分析说,这说明人的诚信程度与其社会认知有关,儿童随着年龄增长,其社会偏好增强,更倾向于遵循“做人要诚实”这一道德规范。

 

脑成像:是否撒谎大脑皮层前额叶部位起关键作用

 

    在开展实验经济学研究的同时,科研人员还做了神经学研究。儿童做“游戏”中,他们用近红外脑成像仪对每个人的大脑皮层进行探测。结果发现,在猜错牌的花色后如实报告、猜错后撒谎这两种情况下,被试者的大脑前额叶左侧部位处于明显激活状态;猜对花色如实报告时,该脑区则没被激活。仪器测试还发现,被试者猜对花色后报告结果所用的反应时间最短,平均用时0.12秒;猜错后如实报告的平均反应时间较长,为0.28秒;撒谎平均反应时间最长,为0.46秒。

 

    叶航教授指出,近红外脑成像表明,人在“说实话还是撒谎”中做出抉择时,大脑皮层的前额叶部位起到关键作用。神经生物学研究已发现,这一部位与人的道德情感(如自豪感、内疚感)密切相关。著名的“盖奇病例”中,美国铁路工人菲尼亚斯·盖奇在一次事故中被损毁脑前额叶后,其行为特征和道德水准与过去判若两人:以前的盖奇办事能力强,待人彬彬有礼;大脑遭重创后的他变得粗俗下流,做事反复无常。

 

    据叶教授介绍,他们还打算用电流刺激脑前额叶的方法,进一步验证该脑区是人类诚信的神经生物学基础。不过有点遗憾的是,今年10月《科学》杂志发表的瑞士苏黎世大学教授恩斯特·费尔等人的一项研究占了先机,他们正是用经颅直流电激发或抑制被试者的大脑前额叶,改变了人的道德行为。“我们也想用微电流刺激被试者的脑前额叶皮层,看看它是否会改变人的诚实程度。费尔的研究提示我们,这是完全可能的。

 

计算机仿真:诚信在人类社会发展过程中具有演化优势

 

    在做了有关诚实与欺骗的行为实验和神经生物学研究后,叶航进一步发问:诚信这一道德规范及其脑神经基础为何会形成?根据进化论法则,对生物个体有利的行为特征才具有演化优势,诚信行为在很多情况下对个人是不利的,如在“欺骗实验”中,诚实的孩子得到的玩具数要少于撒谎者。

 

    为了研究这个问题,采用计算机仿真技术的“演化经济学”登场。叶教授设定的初始参数包括:欺骗者与诚实者交往时会取得高收益,诚实者吃亏;两个欺骗者交往时都不得益;两个诚实者交往时都能取得高收益。这项计算机仿真实验还设定一个社会交往规律:诚实者在被一个欺骗者骗了一次后,就不会再和他交往;与一个诚实者交往后,会不断与他交往。

 

    记者看到,在计算机仿真实验的初始图像中,布满代表欺骗者的黑色,代表诚实者的绿色只有微微几点。随着仿真实验进行,两者的数量之比发生变化。在经历了156代后(任意两人交往一次算一“代”),绿色的面积在图像中颇为可观,且有“抱团”趋势。在经历1000代后,诚实者与欺骗者的数量之比为4:6,并达到较为稳定的状态。

 

    这个仿真实验表明,诚信在人类社会的发展过程中具有演化优势的,即便在尔虞我诈的社会里,讲诚信的个体仍如星星之火,渐成燎原之势。“计算机模拟的稳定状态很有意思,诚实者占比为40%,与儿童实验中完全诚实者占37%很接近。我们还没有研究这两个数据是否存在关联。”在叶航看来,这项研究还揭示出:包括诚信在内的道德法则是人类社会演化的结果,这些法则既如康德所言 “让人的心灵敬畏”,也是人类社会发展的必然产物。



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