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叶 航

学术人生

 
 
 

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为孩子们写的经济学  

2007-03-29 15:32:20|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    有博友写了一篇文章说我的“2小时掌握现代经济学的精髓”还不够简单,而且批评我对效用的解释是错误的。无奈,我只得建议他看看这篇东西,它是我几年前为小学生写的经济学,刚好从效用开始讲起。也许可以澄清一些问题。 其实,简单不等于浅薄,我丝毫没有嘲笑那位博友的意思。我的一位学物理的朋友,从这篇文章中受到启发,甚至为经济交换编了一个可以仿真的模型,并从中发现了一些很有学术意义的东西。

    我认为,现代经济学的思想不能从大学才开始传授,而应该和中国足球一样,从娃娃抓起。这是我几年前试着写下的一章,但由于忙于其他事务,把这件有意义的工作耽搁了。事实上,这篇东西也是我在搜狐开博后挂出的第一篇文章,估计很多博友没有看过。这次略加修改再挂一次,并以此促使自己早日重续这件有意义的工作。是为记。

    

为孩子们写的经济学

 

1   

第一个故事:巧克力与军刀的故事

    杨杨的舅舅从瑞士回来了。

    舅舅说,瑞士有三件宝——手表、军刀、巧克力,因为瑞士生产的手表、军刀和巧克力是全世界最好的。所以,舅舅给杨杨和杨杨的表哥林林带来的礼物就是每人一块精巧的小手表、一把漂亮的小军刀和两盒包装精美的巧克力。

    杨杨最喜欢吃巧克力,而林林最喜爱玩小军刀。

    吃完晚饭,林林把杨杨叫到一旁,向杨杨提议,用两盒巧克力换杨杨的那把军刀。杨杨想了一会,就同意了。

    现在,杨杨有了四盒最喜欢的巧克力,林林则有了两把最喜欢的小军刀。杨杨和林林都觉得自己很开心。

*  *  *  *  *  *

    好了,第一个故事讲完了,这里包含着什么经济学的道理呢?

    首先,这里涉及经济学一个最基本的概念——效用。

    那么,什么是“效用”呢?经济学认为,效用就是我们对一件东西的喜欢程度。由于效用是我们对一件东西的喜欢程度,而同一件东西,对不同的人来说,喜欢的程度往往是不一样的;因此,效用的第一个性质就是:同一件东西对不同的人来说,可能具有不同的效用

    比如,在上面的故事里,杨杨特别喜欢吃巧克力,林林不太爱吃巧克力,因此巧克力对杨杨来说效用就较大,对林林来说效用就较小;反过来,林林特别喜欢小军刀,杨杨不太喜欢小军刀,因此小军刀对林林来说效用就较大,对杨杨来说效用就较小。这个故事告诉我们的经济学道理是:一件东西是否有效用、或者效用的大小,取决于你对这件东西的喜欢程度;如果不同的人对同一件东西的喜欢程度不一样,那么,同一件东西对不同的人来说,就会具有不同的效用。

    你知道吗?上面这个道理对我们来说是一件非常非常重要的事情!为什么呢?我们再来看看下面这两个相关的故事吧——

第二个故事:邮票的故事

     杨杨和林林都喜欢集邮,杨杨有两张邮票A,但没有邮票B;林林有两张邮票B,但没有邮票A。显然,那张多余的邮票A,对杨杨来说效用不大,但对林林来说却具有很大的效用;而那张多余的邮票B,对林林来说效用不大,但对杨杨来说却具有很大的效用。

    因此,如果杨杨提议用邮票A和林林换邮票B,林林一定会很高兴;反过来,如果林林提议用邮票B和杨杨换邮票A,杨杨也一定会很高兴。通过交换邮票,杨杨和林林都得到了他们想要而没有的邮票。因此,交换邮票对杨杨和林林都是有利的。通过交换邮票,杨杨和林林的效用都得到了提高。

第三个故事:渔夫与铁匠的故事

    一个村庄里住着一个渔夫和一个铁匠。渔夫善于捕鱼,每天都能捕很多鱼;铁匠善于打铁,每月都能打几把斧子;太多的鱼对渔夫来说效用不大,吃不完容易坏掉;多余的斧子对铁匠来说效用也不大,一把斧子少说也能用上半年。

    因此,渔夫拿自己没有吃完的鱼和铁匠换一把斧子,或者铁匠拿自己用不完的斧子和渔夫换一些鱼,对双方来说都是有利的事情。通过交换,渔夫和铁匠的效用都会得到提高。

*  *  *  *  *  *

    上面两个故事告诉我们,由于同一件东西对不同的人来说,具有不同的效用,因此我们需要交换交换就是用效用较小的东西换取效用较大的东西。通过交换,既可以提高自己的效用,也可以提高对方的效用。因此,交换是一件对交换双方都有好处的事情。

    也许你们会说,这么好的事情谁不愿意做啊?但是,在很多情况下,我们却无法做对我们自己有利、对别人也有利的事情,让我们再看看下面两个相关的故事吧——

第四个故事:杨杨与爸爸的故事

    杨杨有许多玩具,有些玩具早就玩厌了,丢在柜子里好久都不会去动它。有一天,杨杨发现林林有好多好看的卡通小人书,这些书林林已经看过好多遍,丢在抽屉里再也不会看它们了。

    杨杨很想用自己的玩具和林林换几本卡通书,但爸爸知道后却不允许她这样做。于是,一件对杨杨和林林都有好处的交换就这样泡汤了。

第五个故事:渔夫、铁匠和国王的故事

    在上面那个住着一个渔夫和一个铁匠的村庄里,后来来了一个残暴的国王,他下令不准人民交换自己多余的产品,并且关闭了所有用来交换产品的场所——市场。

    这样一来,渔夫只能三天打鱼,两天晒网,以防太多的鱼吃不完臭掉;而铁匠只能半年打一把斧子,以防多出来的斧子没有用处。于此同时,渔夫只能用磨钝的斧子去砍柴,而铁匠再也吃不到自己喜欢的烤鱼了。

*  *  *  *  *  *

    上面这两个故事告诉我们,很多时候不是我们不去做对我们自己有利的事情,而是有人不让我们做这些事情。我们遇到了一个不好的“规定”,比如杨杨的爸爸和那个国王所做的,这个“规定”使我们无法去做对自己有利、对别人也有利的事情。

    其实,这样的事在我们的国家里也曾经发生过。文化大革命期间,“四人帮”取消了全国各地的自由市场,不允许农民出卖他们多余的农副产品。结果,城市居民没有充足的粮食和蔬菜,而农民则用不上必需的工业品。

    经济学的话来说,“规定”就是“制度”。一个制度,如果阻碍人们去做对自己有利、对别人也有利的事情,就是一个不好的制度;一个制度,如果鼓励人们去做对自己有利、对别人也有利的事情,就是一个的制度

    现在,许多国家专门为孩子们开辟一个可以交换旧玩具的市场,在这个市场里,你可以用自己玩厌的玩具和其他孩子交换你没有玩过的玩具。这就是一个的制度。通过这个制度,可以提高所有参加玩具交换的孩子们的效用。

    但是,如果杨杨有许多玩厌了的玩具,而且爸爸也允许她和别人交换,但杨杨却不知道谁喜欢这些玩具,因此她仍然无法实现那些对她有利、对别人也有利的交换。如果情况是这样的,妨碍我们进行交换的就不是制度,而是我们自己,是我们自己的不知道,用经济学的话来说,这叫信息不对称

    所谓信息,其实就是你对一件事情究竟知道些什么,知道了多少。对杨杨的玩具来说,我们能够肯定,一个城市那么多孩子中,一定会有喜欢这些玩具的孩子;但是,杨杨不知道这些孩子是谁,不知道这些孩子在哪里。所以,在那些已经存在的信息与杨杨知道的信息之间,出现了不一致,我们把这种不一致叫做不对称

    因此,在上述情况中,杨杨因为信息不对称而无法去做一件对自己有利、对别人也有利的事情。如果要做成这件事,杨杨就必须找到发现那些喜欢这些玩具、需要这些玩具的孩子们。

    能不能找到发现交换的对象,对经济活动来说是一件特别、特别重要的事情!在经济学看来,一个企业家,其实就是一个能够找到和发现别人不能找到或者无法发现的交换机会的人。下面,让我们看一看世界上最富有的人,美国投资大王沃伦·巴菲特的故事——

第六个故事巴菲特的童年

      沃伦·巴菲特1930830出生于美国内华达州奥马哈市。当时,美国正处在经济大萧条中。在他刚满周岁的时候,他的父亲,身为银行证券销售商的霍华德·巴菲特就破产了。贫困的家境使巴菲特从小就学会了赚钱的本领,小小年纪便已经满肚子都是生意经了。

     6岁时,巴菲特在与家人去郊外度假时,发现有许多忘了带饮料的游人,他就用25美分买了6听可乐,然后在湖边以5美分一听的价格卖给那些口干舌燥的游人。稍大以后,他带领小伙伴到球场去捡大款们用过的高尔夫球,洗刷干净以后再转手倒卖,生意颇为红火。

     上中学时,除了利用课余时间做报童外,他还说服了城里许多家理发店的老板们,将弹子球游戏机出租给他们,挣了不少钱。

     巴菲特发现,许多大人来理发时都带着孩子,这些孩子往往乘大人理发时满街乱跑,非常不安全。于是巴菲特就向理发店的老板建议,在店里装几台弹子游戏机供孩子们玩耍,一方面可以收取一些费用,一方面可以使家长安心理发。但一开始,没有那个理发店的老板相信这个中学生的建议。

     后来,巴菲特决定借钱自己买一台游戏机放在理发店,所获的收益和理发店的老板分成。这样,巴菲特终于说服了一个老板。结果,正象巴菲特所预料的那样,不但弹子游戏机的生意特别好,而且理发店的生意也特别好。许多大人都带着自己的孩子找到这家店来理发,因为他们再也不用在理发的时候,担心自己的孩子满街乱跑了。于是,城里其他理发店的老板也纷纷跑来,重新要求与巴菲特合作,中学生巴菲特的生意越来越兴旺了。

*  *  *  *  *  *

    好了,我们的故事讲完了。现在问大家几个问题: 

    1. 童年的巴菲特一共发现了几个交换的机会?

    2.在这些交换中巴菲特为别人提供了什么益处?

    3.这些交换又为巴菲特带来了什么好处?

    4.有人说,“对一个企业家来说,重要的不是知道他能从别人那儿得到什么,而是要知道别人能从他这里得到什么”,你认为这句话对吗?为什么?

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