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叶 航

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黄有光与“撒旦的按钮”  

2006-12-09 02:57:32|  分类: 思想碰撞 |  标签: |举报 |字号 订阅

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黄有光与“撒旦的按钮”

    到上海快一个星期了,今天总算有时间和这里的老朋友聚一聚。复旦的韦森、交大的毅平,还有从莫纳什大学来复旦讲学的黄有光教授。

    周末的夜晚,竟然飘起了细雨。就在复旦旁边找了一家咖啡馆,还没坐稳,有光就开始进入状态了。没谈几句,话题又转到“撒旦的按钮”上。记得4年以前,我们几人在杭州已经就这个问题有过一场争论。

    “撒旦的按钮”是有光发明的、用来论证他所谓的“非情感性利他主义”的“故事”——     

    假设万能的撒旦要求你两秒种之内摁下A与B两个按钮,将产生如下几种后果:

    A.你将置身“极乐之境”,此时你的“快乐”水平是1000万亿;但是,地球上其他所有人都将被打入十八层地狱,其中每个人的“快乐”水平是负1000万亿;

    B.你将置身于“次乐之境”,此时你的“快乐”水平是999万亿;而其他人则处于“福地”,每个人的“快乐”水平是100万亿;

    C.如果你两秒种之内未能摁下任何按钮,你和其他人都将被打入地狱。

    他还假定,不论采取什么行动,两秒种以后你将丧失一切记忆。所以不论你怎么做,都不会有任何负罪感。

    黄有光认为,虽然按钮A带来的福利水平比按钮B更大,但他预计大多数人仍然会选择按钮B。由此,黄有光认为这种利他主义是没有任何“理由”的、甚至不存在任何“精神回报”的、无法用“功利主义”来解释的、绝对纯粹的“利他主义”。因此,他称之为“非情感性利他主义”。

    对这个结论,我可不敢苟同。我三年前就曾经撰文与黄有光商榷过。依我的看法,事实上,大多数人在如此短暂的时间中义无返顾地选择了按钮B,与他们行动以后的处境实在没有太大关系,导致他们作出上述抉择的关键,恰恰在于他们在行动前就已经保留了对善、恶的基本判断我把这种行为称做“道德惯性”。而“道德惯性”恰恰是道德意识,也就是我们通常所说的“良心”或“良知”在起作用。

    我们四人虽然对“撒旦的按钮”解释各不相同,但对人性中存在的“善”的因素,都是持肯定立场的。和以往的争论一样,这次争论仍然没有结果,但争论本身却是一种享受。以至余兴未尽的毅平兄回家以后又打电话过来,足足煲了三个小时的电话粥!

   

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